De boeken zijn allemaal geschreven in het griezelgenre en zijn bedoeld voor jongeren tussen 10 en 13 jaar. De boeken zijn in Nederland en België uitgegeven door uitgeverij Kluitman in Alkmaar. Per maand worden alleen al in de Verenigde Staten 1,20 goosebumps welcome to dead house pdf exemplaren verkocht. Ook in Nederland en België is deze serie populair.


Nadat hij voor enkele humoristische tijdschriften had gewerkt, legde Stine zich in 1992 toe op het schrijven van boeken. De boeken zijn zeker in Amerika soms bekritiseerd vanwege de gewelddadige thema’s die erin voor zouden komen. De primaire protagonist in een Kippenvel-verhaal bevindt zich meestal in een afgelegen locatie of is op een andere manier afgezonderd van normale communicatiemogelijkheden.

Deze locatie kan verschillen van een gewone woonwijk tot een kostschool, kampeerplaats of een ander land dan waar de protagonist vandaan komt. Gezien het doelpubliek is de protagonist meestal ook een kind of jonge tiener. De boeken hanteren een semi-homogene plotstructuur waarin deze protagonist, meestal indirect, betrokken raakt bij enge situaties.